Lo sai perchè si dice settentrione?

Quasi tutti sappiamo che la parola meridione o mezzogiorno nasce basandosi sull’ora del giorno in cui il sole, osservato da sud, raggiunge la massima altezza sull’orizzonte nel Mediterraneo.

L’etimologia della parola settentrione ha invece una storia molto diversa e più curiosa, poiché prende il suo nome dalla costellazione che oggi conosciamo come dell'Orsa Minore, o del Piccolo Carro.



Nelle sette stelle che la compongono, in cui domina la Stella Polare che come si sa indica sempre il nord, i latini vedevano “septem triones” ovvero sette buoi aggiogati.

Dunque seguendo questi sette buoi si arrivava al nord e il passaggio alla parola settentrione avvenne di conseguenza.

Sempre rimanendo in ambito di curiosità astronomiche, accanto alle costellazioni dell’Orsa si trova quella del Boote che gli antichi ritenevano fosse a protezione di queste, poiché il Boote è il bifolco, ossia colui che bada il bestiame, in particolare quello bovino.